MÉMOIRES SECRETS SUR LES RÈGNES DE LOUIS XIV ET DE LOUIS XV [Ch. Duclos] - Réf. 3619

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Description

MÉMOIRES SECRETS SUR LES RÈGNES DE LOUIS XIV ET DE LOUIS XV [Ch. Duclos]

A Paris, chez Buisson, 1791
2 vols. in-8 (XXXII+420+571pp) – Reliure d’époque demi-basane fauve. Plats cartonnés mouchetés de beige et de marron. Dos lisses ornés de fleurons dorés, de doubles filets dorés et de roulette dorée. Pièces de titre rouges et pièces de tomaison noires. Des épidermures et des traces de mouillures sur les plats. Champs frottés. Intérieur frais avec de fortes rousseurs des pages 129 à 131 du t. 1, sans aucune altération à la lecture, et rousseurs en début du t. 2. Une table des matières en fin du t. 2. Nos ouvrages sont tous en bon état, sauf mentions expresses contraires. Aussi nos descriptions tentent-elles d’être exhaustives. En dépit des imperfections signalées, bon exemplaire dans une reliure sobre et solide.
Charles Pineau Duclos naquit à Dinan en 1704, et décéda à Paris en 1772. Il fit ses études de très bonne heure à Paris et écrivit plusieurs romans, dont son premier roman sérieux fut « l’Histoire de Louis XI » en 1745 qui lui valut la place d’historiographe. En 1739, il fut reçu à l’Académie des inscriptions et belles-lettres, et en 1747, à l’Académie française où il devint secrétaire perpétuel en 1755. Puis il rédigea les « Mémoires secrets sur les règnes de Louis XIV et de Louis XV », notre ouvrage, qui ne fut publié qu’en 1791. « Ces mémoires, dit Chamfort, sont le fruit du travail de plusieurs années ; c’est le tableau des événements qui se sont passés sous les yeux de Duclos, dont il a pénétré les causes, dont il a, en quelque sorte manié les ressorts. L’auteur a vécu avec la plupart de ceux qu’il a peints. Il les avait observés avec cette sagacité fine et profonde qu’il a développée dans les Considérations sur les mœurs ; c’était le vrai caractère de son esprit » (Michaud, t. 11, p. 405 ; Quérard, t. 2, p. 628). « Il n’est pas possible de douter de l’authenticité de ces Mémoires dont on connaissait déjà l’existence, et dont on désirait depuis longtemps la publication (avertissement). En effet, comme l’écrivait l’auteur dans sa préface, « Je n’ai cherché que la vérité ; je ne la trahirai point ; je n’ai jamais pensé qu’en me chargeant d’écrire une histoire, on m’ait pris pour l’organe du mensonge. En tout cas, on se serait fort trompé ». Dans cet ouvrage, l’auteur relate le règne de Louis XIV ; la Régence ; le ministère de M. le Duc (le duc de Bourbon) ; du cardinal de Fleury ; la guerre de 1756 qui se termina par le traité de Paris et dont personne n’avait jamais rien écrit. Mais il n’a malheureusement composé qu’une partie du règne de Louis XV, et il alla jusqu’à faire « parler en démocrates effrénés, des hommes qui n’ont cessé d’exercer et d’afficher le Despotisme pendant plus de soixante ans » (avertissement). Exemplaire très intéressant de cette période de l’histoire racontée en toute sincérité.

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Poids 1.000 kg

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